在电影或者小说中我们常常看到未来的宇宙飞船可以眨眼之间穿越几万光年的距离,这种时空跳跃只存于幻想中,对于目前来说甚至不久的将来都是不现实的,实际上,人类目前最远的探测器还未突破太阳系的界限!而尽管对于人类居住的太阳系来说,人类对它的了解仅仅只是皮毛,太阳系有着更多的秘密还未发现。

近日科学家表示将于2021年派遣一艘名为“露西”号的探测器探索木星的特洛伊小行星,这是一群几乎和太阳一样古老的岩石天体,访问这些小行星将极大可能帮助人类解开早期太阳系的秘密!“露西”取自科学家于1974年在埃塞俄比亚发现的一具生活在距今320万年之前的阿法南方古猿化石的名字。古猿“露西”是一名女性,被认为是第一个直立行走的人类,是目前所知人类的最早祖先,与它探索的目标不谋而合。

据了解,露西号将在12年的时间里,飞过6个不同轨道的小行星目标,这是一个新的挑战,同时将连破太空纪录!虽然以前的探测器都是飞过多个目标,甚至绕轨道飞行,但没有一个能像露西那样多。而且太阳系是不断运动的,引力会一直拉着露西,尤其是从它要拜访的目标,这无疑给它的任务增加了不少难度。

这张图说明了露西的轨道。飞船的路径(绿色)显示在一个参考系中,木星保持静止,轨迹呈卷饼状。在2021年10月发射后,露西将进行两次近距离的地球飞行。在L4地带中,露西将于2027-2028年间飞过(3548)欧丽贝茨(白色)、(15094)聚合体(粉色)、(11351)亮色(红色)和(21900)奥鲁斯(红色)。在再次经过地球之后,露西将在2033年造访L5星云,并遇到(617)普特洛克勒斯-梅诺提乌斯双星(粉色)。并且在2025年飞往L4的途中,露西飞将飞过一个小型主带小行星(52246)(white),这颗行星以露西化石的发现者Donaldjohanson命名。在2033年飞越普特洛克勒斯-梅诺提乌斯双星之后,露西将继续每六年在两个特洛伊云之间循环一次。

科学家称,要把露西送到它需要去的地方是一个巨大的挑战。你可以燃烧大量推进剂,然后曲折前进,试图找到更多目标,或者你可以寻找一个机会,让它们刚好完美地排列在一起。但是要访问这些预定的目标,露西的大部分高速车道变化将来自重力辅助,很少使用燃料调整。但是一旦航天器开始接近小行星目标,光学导航将是下一个必须的步骤(光学导航:利用船上摄像机的图像来确定露西相对于目标的位置),这是导航团队用来调整露西的路线并确保它停留在标的物的飞越路径上的一个有用的度量。

科学家称,通过使用从飞船到地球的通信链路,露西团队将获得关于飞船位置、方向和速度的信息。该航天器拍摄照片并将其发送到地球,亚当和其他光学导航仪使用软件根据恒星位置和目标确定照片拍摄地点。在“露西”号进行深空机动以修正其向目标飞行的轨道时,它与太空船之间的通讯有时会短暂中断。比如当太阳从地球跟踪站和航天器之间经过时,信号会被太阳等离子体减弱。

科学家已经为露西定制好了清晰的路线,剩下的就要看露西号的了!

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